とても小さな命を慈しむ意味

昨晩、深夜にベランダで、「コトン」という音がしたので、「え? 何??」と驚いて音のしたほうをみたら、なんとベランダに、まさかの庭ネコしろちゃんが佇んでいました。 私に会いに、屋根をのぼって二階のベランダまでやってきたようです。

遅い時間に電話がかかってきて少し前まで話をしていたので、窓を開けていから、しろには私の声が聞こえたのかもしれません。 私の居場所がバレてしまいました(笑)

ほんの2週間ほど前に、野良ちゃんとして我が家のガレージにやってきたこの子のこの懐きようと言ったら、わたしのほうがびっくりしてしまいます。 しかも、この一週間ちょっと、私は自宅を留守にしていたにもかかわらず、です。

留守中、朝晩のご飯を担当してくれていた父には、もうすでに「セミ」の贈り物を届けたらしく、もちろん父にもなついてしまった様子です。 父や私の姿を見つけると、急いで駆け寄ってきて、ゴロリンと仰向けになってお腹をみせて喜びます。

ペットと一緒に暮らしたことがある人なら、おそらくどの方もご存じのとおり、ヒトの言葉で会話をしあわなくても、不思議と心と心が通じ合っている実感がわくものです。

以前、獣医さんから、「犬は5歳を越えたら、とても面白くなりますよ。 飼い主に気をつかったり、機嫌を伺ったりするようになりますからね~。」と聞かされたことがあったのですが、確かに飼い主の行動を予測して先回りをしてみたり、悲しくてシクシクないていたら、慰めてくれるように、そっと寄り添ってくれたりするのです。 そのしぐさは、人間のやさしさと何も変わらず、言葉は発しなくても、ちゃんと伝わってきます。

この生き物の優しい心と、生きている命のエネルギーって、本当にすごいと思うのです。

みなさんにもご心配いただいていた、妹の自宅で4年間暮らしてきた、庭ねこグレーちゃんは、お陰様でとても優しくてあたたかなご一家の大歓迎を受け、愛情いっぱい注いでもらって、すっかり安心しきって、リラックスして過ごしているようです。

お別れの日、チワワのうきわちゃんに、「ほら、グレーちゃんだよ、さよなら言って」と、BeBeが抱っこしているグレーちゃんに近づけたら、お互い鼻と鼻をくっつけて、ご挨拶をしていました。 小さなチワワと小柄な長毛のネコさんは、人間の都合のすべての経緯を理解していて、静かに別れの挨拶を交わしているようでした。

「迷惑なお宅の猫を何とかしてください‼」と、BeBeの自宅のお隣さんからクレームが上がったのは、昨年のことでした。 室内で飼っている、いわゆる飼い猫ではないにしても、世話をしている限り、確かに責任もあります。

福岡の条例では、ネコを外に放つことに対する決まり事がないため、飼い主さんによっては、確かにネコちゃんの外出は自由にさせている人もいます。中には、「体を傷つけるのは自然に反する、可愛そうだ」という理由で、避妊手術を行っていない飼い猫を、自由に外で散歩させている人も、実際にいます。

また、野良ネコに、自分の住む敷地以外の場所で、無責任にえさだけ与えて、他人様の所有地を汚したり、放置したえさの臭いや周りに置いてゆく糞尿などでそこの所有者に迷惑をかけても、そこらへんのことは放置。 ただ、「かわいそうだから」といって、他人様の所有地に餌を置くことだけをやめない人もいます。 そして、私も実際にそんな人を何人も知っています。

せっかく生まれてきた命、そのお気持ちは私もよくわかるのです。 だからこそ、せめて、ワクチンや避妊手術まで、面倒をみてあげなくちゃ、と私は思うのです。 これ以上、雨ざらし、野ざらしの厳しい環境で餌を探して回る子猫たちを増やさないためにも…。

そして、自宅の室内で飼うことができないのなら、以前の私や今回のBeBeのように、ワクチン、避妊まで責任をもって行い、飼ってくださる優しい飼い主さんを探して、お宅へお届けまでをする…。というのが、人として、ご縁のあった生き物の命にかかわるということではないかなというのが、私の考えです。

もちろん、様々な意見や考え方がありますので、私が絶対に正しいというわけではないのですけど。

私が以前に交流のあった、ある年配の女性は、近所のノラ猫に毎日餌を与えるのを日課にしていました。 餌を与えることによって野良猫が集まってくるし、繁殖してしまうため、その行為に眉をひそめる近所の人たちが大勢いたので、彼女は毎日夜になってから、自宅のそばの駐車場まで、こっそりネコの餌を撒きに行くのです。

何故、自分の自宅で餌を与えないのかというと、マンション住まいで動物が飼えないのと、自分の住むマンションに野良猫が集まってくると、近所の人から直接苦情をいわれるから・・・。 「こっそりやると、誰がやってるかがわからないから♬」なのだそうで、毎日暗くなってから、近所の駐車場まで、ソーセージやその日の残りの食材、キャットフードなどを撒きにでかけていました。

駐車場は、もちろん彼女の所有地ではありませんし、彼女が一台分でも駐車スペースを借りているというわけでもありません。 単なる近所の「空き地」感覚で、毎日そこに食べ物を投げ捨てることは、お金を払ってその駐車場を借りている人の気持ちや、翌朝には臭いを放つゴミと化す「親切」を、代わりに毎日掃除する人の気持ちに対しては、全くお構いなしなように見えました。

彼女が「親切」を撒きに出かけるのが駐車場であったため、餌場に来ていたノラ猫が産んだ子猫が、やがて相次いで、その駐車場の車にひかれてしまうこととなりました。 その駐車場を借りている人たちは、きっと仕事で疲れて帰って来た夜なんかに、暗い駐車場で、親から離れてよちよち歩いている子猫に気づけたはずはなかろうと思います。

子猫をひいてしまった人だって、「かわいそうなことをしてしまった…(涙)」と、とても辛い気持ちになったことでしょうし、朝、出勤しようとして、昨晩自分が子猫をひいてしまっていたことに気づいた人もいたかもしれません。 朝からどれだけ嫌な気持ちがしたことでしょう。

「また子猫がひかれちゃった‼ かわいそうに、可愛かったのに~‼」そう言って彼女は嘆きました。 そして、「猫たちがかわいそうだから、待ってるから」と言って、やはり餌を撒くことをやめませんでした。

福岡市は夜のうちに各自宅の前にゴミを出しておくと、深夜2時ごろに回収車がやってきて、ごみを集めていってくれます。 我が家はできる限り深夜になってからごみを出しますが、朝が早い人などは、はやめに自宅の前にゴミを出しておく人もいます。 暗くなると、カラスの被害はないものの、特に、野良ネコちゃんが多い地域では、回収される前、にネコたちにそのゴミを荒らされて大変です。

また、先ほどの話の女性のように、無責任に餌だけをばらまくような人もいるため、野良猫に対して、ものすごい嫌悪感を持っていたり、敵視している人がいるのは、やむを得ないことだと思います。

BeBeの自宅のお庭に住んでいたぐれーちゃんは、専用のお茶碗のほかに、専用のトイレも持っていたので、敷地内の決まった場所で用を足していたようですが、それが絶対に確実かどうかは、四六時中監視していない限り、確かだとは言えないわけです。

ただ、周辺にはほかにもたくさんの野良ちゃんたちが今も住んでいて、どのネコにしても、ご自宅のお庭に自由に侵入しているのを見かけたら、ネコや動物が嫌いな人なら「ギャ~っ‼ また汚い動物が入ってきてるっ‼」と怒り心頭ってことになってしまうのは、当然のことだろうなという気がします。

「お宅で飼っているネコを保健所に。」と、少し前に、BeBeの自宅のお隣さんから、直接申し入れがあったのが、今回のグレーちゃんの大冒険の始まりです。

そもそも、昨年も、同様のクレームが届いた際に、どうしたものかと弁護士さんのもとを訪ねご相談したところ、「福岡市にはネコについて規制する条例がない」とのことで、「つまり、こちらが先方に対しても、先方からこちらに対しても、何もしようがないのだ」というようなお話でした。

でも、お隣どうしのお付き合いですし、せめて心情的に、「お詫びのお品もしっかりとそえて…。」と、BeBeが平身低頭、お隣にお詫びに伺った際、お持ちしたお品を、こちらが「どうぞ」差し出そうとする前にはもう、「ま~、そうですか~?」と、あちらから先に手を伸ばし、まるでBeBeの手からひったくるようにしてお品を受け取ったのだそうです。

それを聞いて、ちょっと苦笑いしてしまった私なのでした…。 今回も、もちろんBeBeは同様にお詫びに出向いたら、やはり同じような感じだったらしいのだけど…。

今回、優しいご一家のお申し出で、グレーちゃんは静かな遠くの町に一人でお引越しをしたけれど、もしかして、これから後も、「お宅のネコがウチの庭に入ってましたよ‼」と、お隣からクレームが届くことがあるかもしれない?? って気がしないでもなかったりして…(汗)

お人柄と、動物に対してどれだけ寛容かというのは、けして比例するわけではないし、もしかして無関係なことなのかもしれないですが…。

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